物联网与自动化一脉相承

  拥堵的北京交通状况常常令人头疼不已,如果能够提前了解路况并避开高峰路段,那岂不是可以节省大量时间?随着物联网应用的推广,这样的场景已经成为现实。行走在北京的道路上,细心的你可能会发现路边分布着一些感测设备和白色的机柜,它们将收集到的交通信息传送到北京市交通管理中心,服务商再将数据和地图结合起来,人们在出门之前就可以查看这些地图,选择那些行驶畅通的绿色路段出行。

  在上述场景,白色的机柜中放置的有研华公司的嵌入式工业电脑,它负责汇总感测器收集到的信号,进行基本的分析处理,然后传送到后台。物联网应 用并不遥远,而是已经真真切切地出现在我们的身边。事实上,研华工业自动化事业群中国区总经理蔡奇男本人也是该应用的铁杆粉丝

打造广义的传感

  研华公司成立已有27年,基于PC技术的工业电脑是公司的旗舰产品,工业自动化是其主攻的领域,那么新兴的物联网和工业自动化之间存在什么样的关系?

  物联网就是自动化和信息化的结合。蔡奇男一语道出了两者的必然联系。他认为,物联网的前身就是M2M,这个概念在10多年前就已经出现,这种机器和机器之间的通信主要集中在设备领域,牵扯到了大量的自动化应用。现在,物联网涵盖的范围更广,涉及到生活的方方面面,更多的自动化和智能技术也开始从工业环境扩展至人们的生活。研华多年的工业自动化应用经验,为物联网的推广打下了基础。

  如前文所述,物联网涵盖多个环节,从拓扑结构来看,物联网由感知层、网络层、应用层三个层面组成。研华的产品和方案多达上千种,包括工业电脑、工业交换机、数据采集器、触摸屏和软件等,在物联网领域研华主要集中在感知层。

  说到感知,狭义地理解,其主要作用是感测和收集信息,蔡奇男认为应该从广义的角度看待感知。在他看来,广义的感知包括两个层面:第一个就是基础的感知,即准确无误地收集信息;第二个是对信息进行初步的整理和分析,并将初步处理后的信息上传。蔡奇男认为,对信息进行初步处理非常重要,因为作为物联 网最末端的传感器数量众多,分布广泛,收集到的数据也相当庞杂,如果不加处理地将这些信息传递到后台,那么不仅会对网络层带来过重的负荷,而且也会对后台处理系统造成负担,其结果就是,物联网系统的总体成本增加,整个物联网系统的效率受到影响。

  如果把部分数据处理工作放在前端,那么就能提高系统效率,降低总体成本,研华做的就是前端的数据处理。

应用无处不在

  在传感层、网络层和应用层中,传感层是非常核心的一个层面,也是非常具有挑战的一个层面。因为准确无误的基础信息是后面两个环节能够继续的前提条件,而物联网广泛应用在各种环境,不仅包括各种自然条件的室外环境,还包括人们无法接近的工业环境,这些复杂甚至恶劣的环境对感测设备提出了近乎于苛刻 的要求,要确保数据准确、系统运行可靠,那么感测设备就必须具备良好的温宽和耐用性。蔡奇男表示,研华长期致力于工业产品领域,对于复杂环境产品的开发有着非常丰富的经验。

  研华的产品和方案已经得到了广泛应用,用蔡奇男的话来说,研华非常看重科技的创新应用,已经踏上了智慧自动化之旅,希望驱动更多的智能应用。

  在电力能源领域,研华的产品应用在了太阳能热电控制系统、风电SCADA系统、数字核电站系统,并拥有智能变电站和自动调度水电站等方案;在能交通领域,研华开发出了交通流量监测系统、实时交通信息显示系统、码头起重机控制系统、铁道路口实时监测系统和铁路监测与控制系统等;在环境与设施管理方面,研华的产品涵盖水处理、设备监测、危险源监测等方面;此外,研华还开发出了楼宇自动化与能源管理的相关方案。

  值得一提的是,专注于工业领域的研华还开发出了针对人居生活的产品。比如,研华正在构建智慧住宅,其中一个亮点就是能源互联网,即把家庭的所有能源设备通过网络连接,在系统中放置一个黑盒子,这个盒子可以精确计算家电的耗电量,并且以最节省开支的方式使用电器,比如,很多国家实行了阶梯制电价,能源互联网系统可以在电价最低的时候开启洗衣机。

  研华自己也是能源互联网的实践者。蔡奇男透露,研华正在对位于北京的办公大楼进行改造,数月以后,办公大楼将可实现太阳能发电,窗帘可根据阳光的强度自动升降和调节角度,室内照明也会根据阳光强度而自动进行调节。

进入实质合作阶段

  伴随着物联网概念的升温,研华也将更多的精力投向了该领域。蔡奇男的行程计划,也开始和物联网密切挂钩。不久前,我们召开了一个物联网标准产业论坛,下个星期,我会去无锡,和有关方面交流合作。

  蔡奇男表示,研华关于物联网的应用已经非常多,这一波物联网的浪潮对于研华来说是世纪大商机,研华认为天时、地利、人和皆已具备。

  研华目前已经跟相关的物联网公司进行接触,比如研华跟IBM合作密切,在IBM智慧地球的底层和中层扮演重要角色;研华与无锡和上海的一些物联网应用中心和基地建立了联络,无锡的一些部门对研华的成功经验非常感兴趣,甚至已经到研华公司总部实地考察参观;研华也在与无线传感网的公司合作,在技术 和产品上推陈出新,相关事宜已经在洽谈中,目前已经进入到了实质合作阶段。为了在物联网领域有更大的作为,研华已经着手系统地规划相关计划,据了解,物联网发展白皮书已经在制定当中。

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